De tofste reisroute door Colombia

by Roy

Dat Colombia niet mag ontbreken op je bucket list wist je waarschijnlijk al. Maar hoe reis je het beste door zo’n enorm divers land? Met zoveel dingen te doen en te zien lijkt het misschien onmogelijk om een gave reisroute door Colombia samen te stellen. Daarom hebben wij dat vast voor je gedaan. Onderstaande route is prima te doen als je 3 tot 4 weken de tijd hebt. Pak deze reisroute dus lekker als startpunt en werk zelf jouw ultieme Colombia trip uit!

De reisroute door Colombia

Bogota, dé plek voor street art!

Je kan er eigenlijk gewoonweg niet omheen, Bogota staat bommetje vol met street art! Wij hoorden van de locals dat er in Bogota meer dan 6000 graffiti-artists wonen! Er vanuit gaande dat je pas een graffiti-artist genoemd mag worden als je minimaal één kunstwerk hebt gezet dan weet je hoeveel street art er minimaal te vinden is. Wij deden The Original Bogota Graffiti Tour, een tour gebaseerd op donaties. Dus je betaalt naar wat je het waard vond. Voor de street art hoef je de tour niet persé te doen, die kan je namelijk zelf prima vinden. Maar wij vonden de politieke verhalen achter die kunst erg interessant.

Bogota is wel een beetje het koudste plekje wat we bezocht hebben tijdens onze trip. Dus mocht de hitte van Cartagena je teveel zijn dan kan je hier lekker afkoelen. Kom je voor de warmte dan raden we aan om hooguit twee nachtjes in Bogota te blijven.

Qua veiligheid is La Candelaria één van de betere wijken, wellicht dat dit komt door de massaal aanwezige politie. Let wel goed op in de avonden, dan zijn er veel minder agenten op straat. Wij hebben ons er overigens niet onveilig gevoeld.

Salento, op zoek naar palmbomen in de jungle

Meestal associëren we palmbomen met strand. In Salento zal je een behoorlijk eind moeten lopen voordat je bij het strand bent. Verwacht wel een gezellig dorpje, leuke eettentjes, koffieplantages en uiteraard de hike naar Val de Cocora. Eigenlijk mag Salento niet ontbreken op je lijstje. Voor zo’n klein dorpje is er eigenlijk best veel te doen. Zoveel zelfs dat we er een blogpost over schreven. Dan heb je in elk geval alvast 8 dingen te doen in Salento!

Salento is wel super toeristisch, en mede daardoor ook gezellig. Rondom het ‘grote’ plein is er genoeg te doen. Maar juist in de wat rustigere straatjes vind je vaak de leukste eettentjes en barretjes. Ga vooral op zoek naar Etnia Art & Sabor, waar je voor een klein bedrag prima vis, vlees of vega kan eten. 3-gangen om precies te zijn!

Het vervoer in de regio gebeurt met oude Willy Jeeps, die brengen je voor een heel schappelijk bedrag overal waar je maar wil. En achterop de bumper staan tijdens de rit is echt een must-do!

Medellin, ooit één van de meest beruchtste steden ter wereld

Dikke kans dat je ooit van Medellin hebt gehoord, en dan vooral de wijk Comuna 13. Waar Escobar het ooit voor het zeggen had en drugscriminaliteit dagelijkse kost was is Medellin nu een totaal andere stad: hip en trendy met een rauw randje. Uiteraard is er nog veel te zien van die drugsoorlogen die er gevoerd werden. Tijdens de free walking tour door Comuna 13 zie je bijvoorbeeld nog genoeg kogelgaten in de huizen. Maar je ziet ook hoop bij de inwoners die steeds meer doorkrijgen dat er ook andere manieren zijn om een goed bestaan op te bouwen! Wij vonden Medellin en omgeving het meest interessante deel van Colombia.

Wil je even ontsnappen aan de drukke stad, pak dan de Metrocable naar Arvi Park. Alleen al de rit is de moeite waard. Het is gewoon bizar om de buzzling city achter je te zien verdwijnen terwijl voor je een oase van rust (Inclusief heel veel bomen en mist) ontstaat. Het is sowieso de moeite waard om van de Metrocable gebruik te maken om zo veel van de ‘beruchte’ wijken te zien. Blijf vooral zitten tot het eindstation, maar stap niet willekeurig bij de tussenstations uit. Nog niet alle wijken zijn even veilig voor de reizigers onder ons. Laat je van tevoren goed informeren (je hostel of hotel zal vast actuele informatie hebben).

Comuna 13 Medellin
Vroeger berucht, nu een must-visit!

Het vervolg van je reisroute door Colombia: kleurrijk Guatapé

Guatapé ligt op zo’n twee uurtjes rijden vanaf Medellin en is daarom prima geschikt als dagtripje. Zelf zouden wij aanraden om er een paar dagen te blijven want het is gewoon een heel leuk, gezellig en kleurrijk dorpje. Uiteraard mag een uitstapje naar El Peñón de Guatapé, ook bekend als Piedra del Peñol, niet ontbreken. Gelukkig is de tocht er naartoe iets makkelijker dan de verschillende namen voor deze granietkoepel doen vermoeden. Je kan er vanuit Guatapé naartoe lopen over een saaie (en gevaarlijke) weg, of je regelt vervoer.

Als je echter wat avontuurlijker bent ingesteld en niet vies bent van een langere wandeling verlaat dan Guatapé aan de andere kant van het dorp. Google Maps laat daar precies één dun wit lijntje zien (kom maar op met die slechte Colombia grappen) die je kan volgen. Je komt dan door een ongerept stukje Colombia, waar de locals verbaasd zijn als er wat lange, witte Europeanen voorbij komen geslenterd. Wat uiteraard met vriendelijk gezwaai en geroep gepaard gaat.

El Peñol de Guatape
De view vanaf El Peñol de Guatape

Halverwege zit ergens een ‘restaurantje’ waar je wat koffie, fris, cake, chips, snoep, wijncake, etcetera kan kopen. Prima plekje om even bij te komen. Als de deur op slot is, bel dan vooral even aan en de vriendelijke eigenaar komt voor je open doen! En dan, na ongeveer 10 kilometer wandelen, mag je de ruim 700 treden naar boven betreden. Zeker doen, het uitzicht is bizar! Mocht je het nog niet weten: het water wat je ziet is een stuwmeer, dus alle eilandjes die je ziet zijn eigenlijk de bergtoppen. Best zijzonder om te zien.

Terug naar Guatapé ga je via die eerder genoemde gevaarlijke weg, maar je kan ook een tuktuk pakken. Zeker aan te raden, want die weg is gewoon saai. Laat je wel even afzetten net voordat je Guatapé binnen rijdt, met een beetje geluk staat daar aan de linkerkant van de weg een vrouwtje vanuit haar deuropening verse empanadas te bakken. Wel verdiend na zo’n fikse wandeling!

Jardín, waar de tijd stilstaat

Aan het einde van onze reisroute door Colombia hebben we Jardín er nog even aan vast geplakt omdat we nog wat tijd overhadden. En wij vonden dit dé perfecte afsluiter! Logisch was deze stap niet, want als je goed op de kaart kijkt dan kom je er praktisch langs als je van Bogota naar Medellin reist. Jardín is een kleurrijk dorpje waar tot nu toe weinig toerisme te vinden is. Maar wel veel koffietentjes, leuke eettentjes en je kan er prima hiken. Of gewoon lekker niets doen, want dat is hier echt een volkssport. Kijk maar eens goed hoeveel mensen balanceren op de achterste twee stoelpoten!

Volkssport-oefenen
Natuurtalent! (En bijna in 1x zonder voetjes)

En vergeet vooral het kabelbaantje niet! Ik was helemaal om en ging iedere dag minimaal één keer met dat baantje mee. En ze hebben er de Andes-cock-of-the-rock vogel. Geen idee wat dat is? In onze blogpost over Jardín vind je hem terug.

Kabelbaan Jardin Colombia
Deze mag je gewoon niet missen!

Santa Marta, dé plek die je over kan slaan. Of toch niet?

Op veel reisblogs lees je dat Santa Marta allen in de reisroute door Colombia voorkomt vanwege z’n praktisch gelegen locatie en dito vliegveld. Verder kun je deze stand beter overslaan en beter zo snel mogelijk richting Minca, Palomino of Tayrona National Park gaan. Gedeeltelijk snappen we dit, maar wij hebben ons prima vermaakt in Santa Marta. Misschien ook wel omdat we daar allebei wat ziekjes waren en we een vrij goedkope, maar voor ons doen heel erg luxe acco hadden met zwembad en prima ontbijtjes. Het was dus heerlijk relaxen daar.

En in de avond gingen we steevast naar café bar Lulo, al was het maar voor de naam. Buiten op het terras zitten, hapje en drankje erbij en de straatentertainment kwam gewoon pal voor je neus optreden. Breakdancers, singer-songwriters, een mannetje met een zelfgemaakt herrie-instrument, levende standbeelden, lolly verkopers (die tussen neus en lippen door wat anders aanboden…), het was er allemaal te vinden. Wij vonden het een top! Dus zeker een nachtje verblijven, en in de avond lekker ronddolen rondom de straatjes bij Lulo.

En Santa Marta is natuurlijk hét startpunt van de 4-daagse trek naar Ciudad Perdida, oftewel The Lost City. Helaas hebben wij deze hike zelf niet gedaan, maar komt voor onze volgende reisroute door Colombia zeker op het lijstje. In Santa Marta zijn genoeg aanbieders die deze tocht aanbieden.

Minca, het pareltje van Colombia

Wij denken dat Minca en omgeving best interessant kan zijn mits je het volgende weet: om alle bezienswaardigheden rondom Minca te bezoeken is het beter om van de ene accommodatie door te hiken/biken naar de volgende. Als voorbeeld: Casa Elemento (die met die enorme hangmat) is best een eind lopen vanaf Minca. En dat is prima, als je in de avond niet terug hoeft. Je bent namelijk echt een paar uur onderweg. Achterop een motor is het allemaal wat sneller, maar om nou te zeggen dat je tijd hebt om op je gemak daar in die hangmat te kunnen liggen? Uhm nee.

Er is vanuit Minca een prachtige route te vinden met alle highlights, en het leukst is om deze route te doen en tijdens je trip op verschillende plekken te slapen. Wij wisten dit niet, dus zaten 3 nachten vast in een ijskoud, vochtig hostel in Minca waar we dus na 2 nachten gillend weg zijn gerend en terug zijn gegaan naar Santa Marta. De volgende keer zouden wij dus één nachtje Minca doen, en vanuit daar door hiken. Just saying…

Palomino, dé strandvakantie

Eindelijk een beetje strand op je reisroute door Colombia. Helaas hadden de weergoden er andere ideeën over want toen wij in Palomino waren en onze eerste voetstapjes op het strand zetten begon het stevig te regenen en onweren. Dus maar lekker met een kokosnoot op het terras naar de bliksem zitten kijken. Helemaal prima, maar niet als je al een paar weken strandloos was, zoals wij. Gelukkig hadden we een geinige accommodatie, waar we voor de eerste keer in ons leven Glamping deden. Er stonden verschillende Tipi’s op palen, met daaronder per accommodatie een eigen jacuzzi. Heerlijk!

Verder vonden wij Palomino lekker relaxed, en als we een tip mogen geven om te gaan eten: Che Parcero. Onwijs lekker eten, vers bereid en niet duur. En ze hebben er wijn! (Ja, dat is een “USP” in Colombia). Verder is Palomino niet super groot, maar door de relaxte sfeer kan je je daar best een paar dagen vermaken.

Tayrona National Park

Ook zo’n bucketlist dingetje. En ja, het is waar: in dit park kan je alleen in een hangmat of tentje slapen. Wij hebben er veel over gelezen en gehoord hoe het zat met hygiëne en comfort en zijn daarom voor één dag het park ingegaan. En dat was best wel bikkelen. Behalve dat het snaaiend heet is moet je best wat afstand te voet afleggen. Tenzij je op de rug van een paard gaat. Die optie wordt je genoeg aangeboden zodra je het park ingaat.

Vrijwel iedereen pakt dezelfde route door het park. Uiteraard is dit maar een klein deel van wat er te zien is, maar voor ons was het ook onduidelijk of, en hoe, je bij de andere delen van het park kan komen. Vanaf de ingang kan je het beste een busje pakken naar het begin van de wandelroute. Vanuit daar staat keurig aangegeven hoe je bij de diverse spots kan komen.

Zelf vonden wij het strand ‘La Piscina’ een stuk relaxter dan San Juan. Het snorkelen viel wel wat tegen. Het water was troebel en er was vrij weinig te zien. Mocht je, net als wij, alles op één dag willen doen dan zal je stevig door moeten lopen om weer op tijd te zijn voor het vervoer richting de uitgang en de bus terug naar Palomino of Santa Marta.

Cartagena, waar warm ook echt warm is.

We hadden natuurlijk al gehoord dat het noorden van Colombia vreselijk warm zou moeten zijn. En wij vinden dat prima. Na Santa Marta en omgeving dachten we de hitte wel te kunnen handlen, maar helaas. Cartagena is echt snaaiend-heet-2.0. Onze Airbnb voor de eerste twee nachten hielp daar ook niet echt aan mee, want de hitte bleef lekker hangen. En als het dan begon te regenen en je daarna naar buiten wilde was het… heet. Maar we hebben het overleefd, en goed ook.

De oude binnenstad van Cartagena is mega toeristisch, dus je weet dat het daar druk/gezellig is met alle voor- en nadelen. Alles is te krijgen, Spiderman en consorten lopen daar gewoon rond voor de foto, je kan er fancy eten of voor streetfood gaan, en ga zo maar even door. Het is zeker tof om door het oude deel te slenteren, maar wij hielden meer van de wijk ‘Getsemani’. Klinkt misschien smerig, was het niet. Fancy koffiebarretjes, healthy food, streetfood, street art, Getsemani heeft het allemaal. In de avond is het vooral rondom Plaza de la Santísima Trinidad één groot backpackersfeest. Lekker een biertje doen, hapje erbij en naar de straatartiesten kijken, niks mis mee dus.

Hou je meer van lekker buiten zitten zonder al die drukte? Dan kan je een stukje verderop prima pizza’s en wijn krijgen. Bij Basilica Pizzeria kan je heerlijk buiten zitten zonder al teveel gestoord te worden. In deze wijk is trouwens ook de mooiste street art te vinden én het bekende kleurrijke straatje met de parapluutjes, Callejón Angosto.

Cartagena Colombia Street
Het beroemde straatje met de parapluutjes

Hiermee heb je, als je het ons vraagt, een aardig toffe reisroute door Colombia op papier staan. Misschien wel de allertofste! Afhankelijk van je tickets van en naar huis (of je volgende bestemming natuurlijk), kun je ervoor kiezen vanuit Cartagena naar Medellin of Bogota te vliegen. Binnenlandse vluchten zijn vaak spotgoedkoop, dus vergeet nachtbussen en hobbelwegen op de lange afstanden!

Meer info
Locatie: Colombia
Beste reistijd : december – maart (droge periode), mei – juni (wel redelijk wat regen, maar veel groen), juli – augustus (redelijk droog, wel drukker en duurder)
Vliegen op : Bogota, Medellin of Cartagena
Valuta : Colombiaanse Peso ($)
Taal : Spaans (basiskennis Spaans is erg handig!)

Reistijd Bogota – Salento : 8 uur bus
Reistijd Salento – Jardín : 8 uur bus + overstappen
Reistijd Jardin – Medellin : 4 uur bus
Reistijd Medellin – Guatapé : 2 uur bus
Reistijd Medellin – Santa Marta : 1,5 uur vliegen
Reistijd Santa Marta – Minca : 45 minuten taxi
Reistijd Santa Marta – Palomino : 2 uur bus
Reistijd Santa Marta – Cartagena : 4 uur bus

Als je gebruik maakt van vervoer over de weg, houd dan rekening met extra reistijd. Soms staat er file, of is er ineens een stuk weg afgesloten. De reistijden die de busmaatschappijen aangeven kloppen meestal niet.

Like it? Pin it!

You may also like

Deze website maakt gebruik van cookies om je gerbuikerservaring te verbeteren. We gaan er van uit dat je daarmee akkoord gaat, maar je kunt cookies uitschakelen als je dat wil. Accepteren Lees meer